プラタナスの並木(街路樹とヒトの関係)

新緑のプラタナスの並木、林試の森公園にて
目黒、林試の森公園では3種類のプラタナスを見比べる事ができます。

プラタナスの並木は全国にありますが、日本国内での始まりは新宿御苑や小石川植物園、林試の森公園など、東京の植栽です。

この記事では、街路樹という西洋文化の一部でもあるプラタナスについて、個人的な想いを織り交ぜながら、解説しています。

※小学校の国語の教科書についての記事「『プラタナスの木』の感想文」も作っています。

光村図書の小学校4年生の国語の教科書(『プラタナスの木』収録)

『プラタナスの木』(小学校の教科書)感想文

緑が豊富な東京の中心部

プラタナスの秋
プラタナスの秋。雄大な樹形と黄葉は青空に映えます。

大阪で生まれ、神戸で育った僕が初めて東京に行った時の印象は「なんて緑が多い街なんだろう」という驚きでした(20年くらい前です)。

今でもその印象は変わりません。
むしろ知れば知るほど、その印象は強くなっています。

大阪では、大きな公園と言えば大阪城公園であり、街路樹と言えば御堂筋のイチョウ並木でした。
神戸では灘区と須磨区に住みましたが、植物や緑は公園や街路樹ではなく六甲山でした。

プラタナスの実
プラタナスの実。綿毛がびっしりと詰まった不思議な形です。

そんな僕が東京に行って驚いたのは街中にある広大な公園と、太く立派に育った美しい並木の数々でした。

大阪も神戸も大きな街ですが、東京の主要な駅は大阪駅や三ノ宮駅よりもずっと大きく、しかもそれぞれに皇居や新宿御苑、代々木公園、日比谷公園など、とんでもなく大きな公園や大木の街路樹が至近距離です。

東京=街路樹の象徴としてのプラタナス

スズカケノキ(プラタナス)の見分け方
3種類のスズカケノキ(プラタナス)の見分け方。林試の森公園にある説明板です。

そんな緑が多い東京の中で、僕が特に東京らしいと思う樹種の一つがプラタナス=スズカケノキです。

明治時代に移入された外来種で、最初に東京で植えられ(新宿御苑や小石川植物園、林試の森公園)、挿木で増やされていきました。

正確には3種類のプラタナスがあり(スズカケノキ、アメリカスズカケノキ、モミジバスズカケノキ)、国内で多いのはモミジバスズカケノキです。

酷く剪定されるプラタナスの木

強剪定されたプラタナスの木
強剪定されたプラタナスの木。

そんな日本のプラタナスの木(モミジバススカゲノキ)ですが、枝を切られて裸のようになった姿をよく見かける樹種でもあります。

大木になる(大きいものでは30m)という特徴を考慮せずに植えられた結果でもあり、日本の狭い道路事情や景観についての課題の表れとも言えます。

日本の街路樹と都市、街づくり

プラタナス(モミジバススカゲノキ)の葉
モミジバススカゲノキの葉。

自然や環境について考える時、都市における公園や街路樹、植物の果たす役割は大きいと思います。

日本の場合、明治維新以降に急いで海外の様式を取り入れ、植物との付き合い方も急激に変化した経緯があります。
戦争もありました。
様々な要因がありますが、各地の街づくりは後手後手に回ってしまっている感は否めません。

街路樹もその影響を受けています。

強く剪定され、ほとんど幹だけになったようなプラタナスを見るたびに、思うのです。
「何故、電柱を地中化しないのか?」
「何故、もっと低い木を植えなかったのか?」

乾燥や剪定に強く街路樹に向いている、と全国で植えられたプラタナスですが、こうした状況は樹木たちも想定していなかったでしょう。

景観としての街路樹

冬のプラタナスの並木、林試の森公園にて
冬のプラタナス。落葉すると、独特な樹皮や枝ぶりを観察しやすくなります(林試の森公園にて)。

ローマ時代から街路樹として植えられてきたプラタナスは、西洋の都市の景観の一部でもあります。

都市への植物の取り入れ方、その根底にある自然観は西洋と東洋とでは異なりますが、日本の街づくりはその過渡期と言えます。

植物とヒトが創る街

バルセロナのプラタナス
こちらはスペインに旅行した時に撮った一枚。バルセロナの並木もプラタナスでした。

東京の公園や大通りを歩くと、写真を撮りたくなる風景にたくさん出会います。
新緑が作る柔らかい木陰や、空も地面も黄色く埋めるような秋の黄葉、落葉してシルエットだけになった冬の樹形。

夢中でシャッターを切る時、西洋でも東洋でも、どこの大陸でも構いません。
そこにあるのは植物と僕たちとの関係性だと思うのです。
僕が好きなのは、植物と人が創る街、その象徴としてのプラタナスなのかも知れません。

プラタナスの芽吹き
プラタナスの芽吹き。数寄屋橋公園にて。
植物名 モミジバスズカケノキ
漢字名 紅葉葉鈴懸の木
別名 カエデバスズカケノキ
学名 Platanus x acerifolia
英名 London planetree
科名・属名 スズカケノキ科スズカケノキ属
原産地 ※イギリスで作出された交配種
花期 5月
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ABOUT US

神戸出身、2016年に信州の山奥に移住。植物のある生活、自然の中での生活について、このブログ(サンブーカ)で記事を作っています。食や自転車、インテリアなど“イタリア的な山暮らし”の楽しさもテーマにしています。2019年~イタリア・トリノの自転車ブランド・3Tアンバサダー。